1968年出生的足球明星一抓一大把,球迷熟知的埃芬博格、德塞利和博班都是其中的翘楚,拉瓦内利也有标榜自己的底气,他曾说:“作为一名足球运动员,重要的是将自己的体能、意志和智慧完美地结合起来。“这并非自吹自擂,拉瓦内利是里皮的爱将,意大利教头不止一次赞许他的左脚技术和拼命三郎的斗志,最典型的例子是1996年欧冠决赛中,拉瓦内利开场不久就利用阿贾克斯球员的失误先拔头筹,「老妇人」最终经过点球大战笑傲欧洲。

曾有人说此役属于里皮执教生涯的第一个巅峰,拉瓦内利自然会被器重和信任,此外,师徒二人因共享过「银狐」的绰号,彼此心心相惜,只是球迷更愿意以「白头翁」的称谓去修饰关于拉瓦内利的第一印象。其实关于拉瓦内利的标签与定义不止在嫡系和发型上,他从意大利第四级别联赛起步,佩鲁贾、阿维利诺、卡瑟塔纳、雷吉亚那这类俱乐部逐一收藏过他的奋斗史。风光时可以在佩鲁贾一个赛季32场比赛中打进23球,落寞时也曾在阿维利诺交出了7场0球的尴尬数据。总体而言,职业生涯最初的7年时间内,受限于低级别联赛的曝光度和关注度,拉瓦内利并没有如同时代的诸多意大利优质前锋一样实现出名要趁早,不过这也临摹了天道酬勤的痕迹,要知道拉瓦内利第一次效力意甲时已经24岁了。庆幸,所谓的得与失并没有明显的界限,慧眼识珠的尤文图斯不但让拉瓦内利圆了豪门梦,彼此在也实现了双赢模式,纵观四个赛季中,拉瓦内利有两个赛季的进球数未能上双,但他发挥最好的1994-95赛季中出场33次打进15球的成绩单让人眼前一亮。重要的是,尤文图斯时隔9年捧起了意甲冠军。

你看,其实在1996年欧冠决赛的闪电进球之前,步步为营的拉瓦内利就彻底实现了大翻身,只是很多人忽视了他曾在欧战制造了独一无二的个人纪录——1994年尤文图斯5-1大胜索菲亚中央陆军的联盟杯中,拉瓦内利在短短11分钟内打进了五粒进球,由此成为尤文图斯史上第一位在欧战比赛中单场打进五粒进球的球员。“我有维亚利、拉瓦内利和皮耶罗三名球员,他们的身体都很强壮,有他们在场我们就会采取高压战术,甚至面对守门员也是如此,当时的尤文是一支简单而又具有压迫力的球队。”这是里皮的胜利宣言。事实上,在尤文球迷的民意调查中1995-96赛季的三叉戟被认为是队史最好的组合之一,支持率上媲美1984-85赛季的布里亚斯奇、博涅克、罗西和普拉蒂尼的组合。拿到欧冠冠军的战利品后,换血成了尤文图斯的新计划,皮耶罗的「上位」被迫让维亚利和拉瓦内利两位队友从功勋变成了「受害者」,年长四岁的维亚利率先牵手切尔西,而一直欣赏老大哥的拉瓦内利虽然未能复制相同的剧情,但当实力残弱的米德尔斯堡愿意为他掏出700万英镑转会费时,拉瓦内利毅然决然决定做一个技术扶贫的孤勇者,当然也排除不了赌气的说法。

只不过性情中人的拉瓦内利介意他被尤文图斯放弃的过程:“尤文图斯已经同意了这笔交易,但我却一无所知。我感觉很糟糕。”从意甲到英超,被质疑并不意外,但拉瓦内利迅速制造了意外之喜——1996-97赛季米堡在英超首轮对阵利物浦时3-3的平局式爆冷,第一功臣当属完成帽子戏法的拉瓦内利。经典的蒙头庆祝动作再现之前,利物浦其实已经对意大利人产生了关注度,毕竟他是英超首秀上演帽子戏法的第一个外援。美中不足的是,在米堡不幸降级后,利物浦原本以为拉瓦内利是自己十拿九稳的意中人,主帅埃文斯特意甚至打电话邀请他加盟,但意大利人却被马赛截胡了。33场16球的拉瓦内利在米德尔斯堡实属独木难支,无法以一己之力为米德尔斯堡赢得一个英超席位,与老大哥维亚利故人重逢的情感并没有完全稀释了悲伤的气氛,因为他所效力的米德尔斯堡被维亚利效力的切尔西击败了。

换个角度说,竭尽所能的拉瓦内利并不会被责怪,相反,只在英超踢了一个赛季的他入选了英超时代意大利籍球员最佳阵容的荣誉为他镀金了。“我在对阵利物浦的帽子戏法打动了马赛。”这是拉瓦内利解释牵手马赛的原因。两年时间内63场29球的效率可圈可点,虽然马赛与法甲冠军有缘无份,但第二和第四的名次也并没有让这笔签约失去价值,不然退役后的他不会与马赛高层接连互动,他甚至在2020年制造了自宣乌龙——「我就要当马赛的体育总监了」。当然,拉瓦内利和马赛之间充满了爱恨情仇的插曲,他的儿子在马赛出生,他曾说自己会将余生的职业生涯倾注于此,可当拉齐奥在1999年向他伸出橄榄枝时,他又忘记了承诺,或许这也是拉瓦内利未能在马赛成功上任的原因之一。

落叶归根的拉瓦内利就一定过得称心如意?他为意大利国家队出场次数停留在22次,虽然再度捧起冠军,但16场2球的效率不敢恭维,第二个赛季所谓的「成就」也只是比较式的进步——11场2球。不过中国球迷一点不陌生,在2001年拉齐奥与国足5-1的友谊赛中,拉瓦内利打进两球,其中包括一粒重炮式任意球。在克雷斯波,洛佩斯和小因扎吉的锋线群中,年事已高的拉瓦内利被放弃再正常不过了,错过了1998年世界杯的他自然无法赢得2000年欧锦赛的入场券。拉瓦内利对自己落叶归根的决定不后悔,何况在当了两个赛季的失意人后,他又一次被英超的德比郡看上,除了给他提供3.5万英镑的不菲周薪,还承诺合同期满后将成为该队的主教练。只是,意大利人重复了第一段英超之旅的故事:拿到了队内最佳射手+俱乐部黯然降级。区别于上一次短暂的英伦体验,他和德比郡在英冠联赛做到了荣辱与共,或者说年纪渐长的拉瓦内利当时找不到更好的跳板了。不过德比郡并没有履行承诺让意大利人当教练,外界风评的影响不容忽视,坦白讲当时英国媒体说拉瓦内利身上只有一样适合做教练的东西——白头发。而老东家米德尔斯堡的主席更是趁机落井下石,直言:“他是一个以自我为中心的人,而当时我们球队需要的是团结,就像德比郡目前的状况,拉瓦内利并不是一个合适的教练人选。”

后来的拉瓦内利确实发展不如人意,跌入了谷底。做球员,效力邓迪联5场0球就解约了,回到故乡佩鲁贾的他在41场比赛中打进9球;做教练,执教阿雅克肖单赛季只拿到4场胜利,球队降级,自己被解雇,最惨的一段当属执教乌克兰的基辅兵工厂时,前9场居然输了7场,与球迷发生冲突不欢而散,也许他后悔过早离开尤文图斯青训教练的岗位了。回头看拉瓦内利的职业生涯,出场626次打进247球并不算特别抢眼,其中不少成绩单在低级别联赛中镀金的,不过并不影响他以过来人身份「教育」晚辈:“巅峰的我放到现在一个赛季可以踢进60粒进球,至少50粒进球是肯定的。”说这句话,你信吗?不过这完全权符合拉瓦内利的个性,球员时代的他就曾拙劣的假摔过,也曾恶意犯规过,说两句大话并不奇怪。遗憾的是,他并没有在踢而优则教这条路上沾染到名帅的风采,相对寒酸的执教履历似乎只是为了满足「到此一游」的体验感。

好在,只拥有两段执教经历的拉瓦内利一点不需要担心生计,他有自己的谋生之道,赛事评论员是最为常见的转型身份,只不过身为型男的拉瓦内利走出了不一样的路,退役后身材保持得相当不错的他兼职过模特,T台变成了第二舞台,也由此上演了一回另类的「第二春」生涯。


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