战胜国米之后,曼城终于赢得了梦寐以求的欧冠冠军,实现了自阿布扎比财团2008年收购俱乐部以来的终极目标。

对曼城来说,伊斯坦布尔这座城市有着特殊的意义。在1968年,曼城在冠军杯第一轮里对阵费内巴切,结果他们在客场以1比2告负,曼城主帅埃里森把自己的球队称作“被欧战吓坏的懦夫”。

足足过了43年,曼城才终于回到了已经更名为欧冠的这项欧洲顶级赛事里。2008年,阿布扎比财团收购了曼城,从此就将大耳朵奖杯视为蓝月亮的终极目标。

在2011-12赛季,曼城跻身欧冠小组赛,但曼奇尼执教的球队表现糟糕,6场小组赛只取得3胜1平2负的成绩,未能跻身淘汰赛。到了2012-13赛季,蓝月亮的表现甚至更加糟糕,他们6战不胜,仅取得3平3负的成绩,两个赛季六个欧冠客场,曼城居然输掉了五场。如此糟糕的成绩,导致曼奇尼在赛季结束之后被解雇。

佩莱格里尼接手之后,曼城在欧冠取得了进步,连续两个赛季都跻身淘汰赛,但也连续两个赛季都在八分之一决赛被巴萨淘汰出局。佩莱格里尼表示,“毫无疑问,我们输给了一支更好的球队。击败巴萨是非常困难的,尤其是他们还有梅西。”

在2015-16赛季,曼城实现了历史性的突破,队史首次杀入欧冠半决赛,但两回合对阵皇马,蓝月亮居然一球不进,以0比1的总比分被淘汰。尽管曼城零封了C罗,但还是被淘汰出局。

2016年夏窗,瓜迪奥拉接过了曼城的教鞭。在执教巴萨时,他曾经在2009年、2011年两次赢得欧冠冠军。不过,在执教拜仁的三个赛季里,他却始终无法再次夺冠。

尽管如此,曼城老板仍然将他视为赢得欧冠的不二人选。一切不像他想象的那么简单,七年过去了,曼城还是未能赢得大耳朵奖杯。

在球场之外,曼城不得不与欧足联明争暗斗。在2014年,曼城因为不遵守财政公平政策而被罚款4000万英镑,并且遭到了两年之内减少欧冠报名人数、转会预算不得超过6000万欧元等处罚。

当瓜迪奥拉上任的时候,曼城还在处罚期之内,而在2020年,欧足联再次处罚曼城,禁止他们两个赛季出战欧冠,但在曼城上诉之后被取消。尽管在场外解决了问题,但曼城在球场内的表现却跌跌撞撞。

在2016-17赛季,曼城在八分之一决赛里对阵摩纳哥,18岁的姆巴佩抢尽了风头,雅尔丁的球队依靠客场进球优势淘汰了曼城。

透风撒气的防线成了曼城出局的主要原因之一,而在之后两个赛季,曼城遭遇了同样的问题,2017-18赛季八强战,曼城被利物浦两回合打入4球,2018-19赛季八强战被热刺打入4球,而且因为客场进球劣势而被淘汰。

在被利物浦淘汰之后,瓜迪奥拉指责主裁判拉霍斯是曼城被淘汰出局的原因,而在被热刺淘汰之后,瓜迪奥拉又批评了视频助理裁判。然而,瓜迪奥拉在首发阵容、战术布置上也是曼城接连出局的关键原因。

一年之后,瓜迪奥拉没有了任何借口。八强战面对里昂,瓜迪奥拉出人意料地使用了三中卫,大卫-席尔瓦、贝尔纳多-席尔瓦、福登、马赫雷斯都留在了替补席,这导致曼城球员顾此失彼,最终被淘汰出局。

到了2021年,曼城第一次跻身欧冠决赛。但在对切尔西的欧冠决赛里,瓜迪奥拉又一次过度思考,排出了一套无腰无锋的怪阵,阿圭罗、热苏斯以及费尔南迪尼奥、罗德里都留在了替补席,德布劳内担任伪中锋。结果,曼城以0比1告负,哈弗茨打入的制胜球帮助切尔西夺冠。

后来,瓜迪奥拉暗示自己做出了错误选择,“如果我私下告诉你,我当时做出决定的原因,你会说我是正确的。这很简单:如果我输了,那么就是我错了。如果我赢了,那么就是我对了。在这个行业里,你必须接受这一点。”

在上赛季,瓜迪奥拉似乎找到了密码。他们杀入半决赛,一度以5比3的总比分领先。然而,罗德里戈在补时阶段的两个进球,把皇马从悬崖边拉了回来。本泽马在加时赛里打入的点球,帮助皇马跻身决赛。曼城遗憾出局,或许要归结于过于天真的防线以及糟糕的运气。

在这个赛季里,曼城却变得完全不同,他们此前所犯过的错误都已经被纠正,曼城让所有对手大吃一惊,哈兰德的加盟让曼城的进攻变得更加犀利,而在改打四后卫之后,曼城的防线变得异常稳固。通过信任最好的球员和最熟悉的战术,曼城变得更加简单、高效,这是他们最终夺冠的关键因素。

自从阿布扎比财团入主以来,曼城在转会市场已经累计投入超过23亿欧元,一度连续六个赛季亏损。不过,曼城本赛季在转会市场盈利,这是自2008年以来的第一次,而且自2015年以来营收逐渐提升,五个财年盈利。与此同时,曼城也以40.73亿的价值,超过皇马,第一次排名世界最有价值俱乐部排行榜榜首。

持续的巨大投入,世界最佳主帅之一的反复试错,让曼城终于拿到了133年队史最重要的一个奖杯。


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